SEJARAH        FAUNA         HIBURAN          Cari Artikel  →

Slug Macan Tutul, Hewan yang Kawin Sambil Bergelantungan



(Sumber)

Slug (dibaca "slag") adalah sebutan untuk sejenis siput yang tidak memiliki cangkang luar. Karena tidak memiliki cangkang, slug pun bisa melewati celah sempit & permukaan berbatu-batu dengan lebih luwes. Ada begitu banyak spesies slug yang sudah diketahui oleh manusia. Adapun dalam kesempatan kali ini, pihak Republik akan fokus membahas slug macan tutul (leopard slug; Limax maximus). Sejenis slug yang terkenal berkat perilaku kawinnya yang unik sekaligus menakjubkan.

Slug macan tutul memiliki tubuh berwarna dominan cokelat dengan totol-totol berwarna hitam. Motif totol itulah yang menyebabkan siput ini dijuluki sebagai "slug macan tutul". Sementara nama ilmiahnya (Limax maximus) dalam bahasa Latin memiliki arti "slug terbesar". Nama ilmiah tersebut aslinya kurang akurat karena walaupun slug macan tutul memang memiliki ukuran yang besar (20 cm), slug macan bukanlah slug terbesar di dunia. Predikat slug terbesar dipegang oleh spesies Limax cinereoniger yang panjangnya bisa mencapai lebih dari 20 cm.

Slug macan memiliki tubuh berbentuk panjang dengan 2 pasang tentakel di kepalanya & sepasang mata di ujung tentakel terpanjangnya. Walaupun slug macan tidak memiliki cangkang luar layaknya siput darat biasa, slug macan tetap memiliki cangkang, namun cangkangnya berada di dalam tubuh. Cangkang slug macan berbentuk oval & pipih layaknya cangkang tiram. Berkat keberadaan cangkangnya tersebut, punggung depan slug macan pun terlihat agak menonjol. Bagian yang menonjol tersebut dikenal dengan sebutan "perisai mantel" (mantle shield).  Di bagian belakang mantelnya tersebut, terdapat lubang yang digunakan oleh slug macan untuk bernapas.

Seekor slug macan tutul di atas
tangan manusia. (Sumber)
Slug macan pada awalnya hanya ditemukan di Eropa. Namun akibat dibawa oleh manusia (baik secara sengaja maupun tidak), siput ini sekarang juga dapat ditemukan di Benua Amerika, Afrika, Asia, & Australia. Karena slug macan bisa mengalami dehidrasi jika tubuhnya terlalu sering terkena cahaya matahari, slug macan pun memiliki pola hidup nokturnal alias baru aktif pada malam hari. Sementara pada siang hari, mereka beristirahat di tempat yang teduh & terlindung semisal di bawah batu. Namun mereka kadang-kadang juga terlihat aktif pada siang hari jika kebetulan cuaca sedang mendung atau hujan deras.

Slug macan adalah hewan omnivora alias pemakan segala. Hewan ini memiliki pilihan makanan yang bervariasi. Mulai dari jamur, tunas tanaman, bangkai hewan, kotoran hewan, hingga slug lain yang berukuran lebih kecil. Sebagai akibatnya, slug macan pun dikategorikan sebagai hewan hama & spesies invasif di sejumlah negara bagian AS. Pasalnya selain memakan tanaman yang baru tumbuh, slug macan juga mengancam kelestarian populasi hewan-hewan setempat. Di AS barat laut misalnya, masuknya slug macan menyebabkan fauna lokal slug pisang (Ariolimax sp..) tidak bisa lagi ditemukan di habitat liarnya.



KAWIN SAMBIL BERGELANTUNGAN

Slug macan adalah hewan hermafrodit yang berarti hewan ini memiliki organ kelamin jantan sekaligus betina. Namun slug macan tidak bisa melakukan pembuahan secara mandiri & harus melakukan perkawinan dengan slug lain supaya bisa berkembang biak. Pada saat inilah slug macan menunjukkan salah satu kemampuannya yang paling terkenal. Ketika sudah waktunya untuk kawin, 2 ekor slug macan akan memanjat pohon atau tembok yang tinggi. Supaya aman dari gangguan, slug macan biasanya hanya melakukan perkawinan pada malam hari.

Sepasang slug macan tutul
yang sedang kawin.
Ketika sudah berada di puncak pohon, kedua slug macan tadi akan terjun ke tanah sambil menempelkan cairan lendirnya ke dahan pohon. Karena lendirnya begitu kuat & elastis, slug macan bisa menggunakan lendirnya sebagai semacam tali - layaknya Spider-Man yang menggunakan tali jaringnya untuk berayun-ayun. Tali lendir tersebut panjangnya bisa mencapai 40 cm. Hal selanjutnya yang dilakukan oleh slug macan adalah melilit pasangannya satu sama lain sambil mengeluarkan alat kelaminnya yang berwarna biru terang. Perkawinan terjadi ketika kedua slug tersebut saling menempelkan alat kelaminnya untuk melakukan pertukaran sperma.

Ada alasan khusus mengapa slug macan melakukan perkawinan dengan cara seaneh itu. Slug macan memiliki organ kelamin berukuran besar yang tersembunyi di dalam kepalanya. Karena ia tidak bisa menyembulkan alat kelaminnya dengan cara biasa, ia pun memerlukan bantuan gravitasi supaya alat kelaminnya yang besar tersebut bisa dikeluarkan. Itulah sebabnya saat melakukan perkawinan, slug macan akan bergelantungan dengan posisi kepala menghadap ke bawah, sambil menggunakan tali lendirnya untuk bergelantungan di udara. Saat kedua alat kelamin slug macan saling bertemu, alat kelamin tersebut terlihat seperti mahkota bunga yang berputar-putar di udara.

Jika masing-masing slug macan sudah menerima sperma dari pasangannya, mereka akan menjatuhkan diri ke tanah atau naik dengan memakai tali lendirnya tadi.  Yang perlu dilakukan oleh masing-masing slug selanjutnya adalah pergi ke tempat yang aman untuk mengeluarkan telurnya. Jumlah telur yang bisa dihasilkan oleh seekor slug macan bisa mencapai 200 butir. Sesudah beberapa lama, telur tersebut akan menetas menjadi bayi slug yang berukuran amat kecil & berwarna putih pucat. Namun begitu memasuki usia 1 minggu, warna tubuh slug macan akan mulai berubah & motif totolnya sudah mulai terlihat. Seekor slug macan bisa hidup hingga usia 3 tahun.  -  © Rep. Eusosialis Tawon



KLASIFIKASI

Kingdom : Animalia
Filum : Mollusca
Kelas : Gastropoda
Ordo : Pulmonata
Famili : Limacidae
Genus : Limax
Spesies : Limax maximus



REFERENSI

BBC Earth - The strange and sensational world of leopard slug sex
Texas Invasive Species Institute - Giant Garden Slug
The Australian Museum - Leopard Slug
The Living World of Molluscs - The Leopard Slug (Limax maximus)


Video slug macan yang sedang melakukan perkawinan





COBA JUGA HINGGAP KE SINI...

Download PDF

Tidak ada komentar:

Posting Komentar


Tamu yang baik selalu meninggalkan jejak sebelum pergi. Jadi silakan tinggalkan komentar anda selama tidak berisi spam, iklan, kata-kata kasar, & provokasi SARA. Komentar yang baru dibuat tidak akan langsung muncul karena akan diperiksa terlebih dahulu.

Baca aturan pakai. Jika kebingungan berlanjut, silakan tinggalkan pesan di kotak komentar.

Diberdayakan oleh Blogger.